【旅行記】鹿児島・熊本で九州らしい雄大な自然を満喫!天草ではイルカウォッチングも♪


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お盆休みが過ぎて、子供たちの夏休みもいよいよ終盤ですよね。楽しい思い出は出来ましたか?

わが家は、こちらの記事でも取り上げたように九州を訪れました!

http://sympa.tokyo/archives/1834

福岡の主人の実家に滞在しつつ、2泊3日の鹿児島、熊本旅行です

九州の自然はとても雄大で、心身共に開放されてリフレッシュ&パワーチャージ完了!皆さんが今後九州旅行する際のご参考になれば、の旅行記です♪

1日目:鹿児島県霧島市へ

出展:http://www.kirikoku.co.jp/onsen/

福岡から九州自動車道を利用して、鹿児島県の霧島市へ向かいました。鹿児島にした理由は、ずばり行ったことがなかったから!シンプル笑

最初の候補地は指宿でしたが、幼児連れなので砂風呂は出来なそうということで、温泉地である霧島にしたのです。

ちなみに、現在 NEXCO西日本では「九州観光周遊ドライブパス」を販売中。これは、連続する3~4日間、定額で乗り放題となるおトクなETC限定の割引サービスです。

事前申し込みで、連続する最大3日間の九州周遊エリア内走行が定額で乗り放題になる「九州エリア乗り放題プラン(九州内からご利用の方向け)」か、連続する最大4日間、指定の発着エリアからの1往復と九州周遊エリア内走行の乗り放題がセットで定額となる「往復料金セットプラン(九州外からご利用の方向け)」の2つが設定されています。

どちらも、熊本地震により影響を受けている九州の観光支援が目的。平成28年12月18日(日曜)まで実施予定なので、九州自動車道を利用予定の方は、ぜひチェックしてみてください。

NEXCO西日本「九州観光周遊ドライブパス」の販売について

やっぱり、九州は広い!初日は移動のみで、すぐに宿(霧島国際ホテル)へ。特に観光もせずにのんびり過ごしました。

2日目:霧島神宮参拝&しろくま! そして、熊本へ

出典:http://www.kirishimajingu.or.jp/contents/keidai.html

九州のパワースポットとしても知られている霧島神宮。神社好きなので、こちらを参拝しました。

境内には樹齢800年という御神木の杉があるんですが、説明書きを見ずとも「この木には何かあるっ」と感じさせる圧倒的な神々しさを放っていました。

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こちらの境内には、国歌に出てくる「さざれ石」があります。皇室の祖である「ニニギノミコト」を祀っているということもあり、日本の心を感じることができる場になっています。大切にしたいですね、和の心♪

子供みくじを引いたのですが、息子・娘はそれぞれ「小吉」と「末吉」。ん~、びっみょー笑

気を取り直して、城山展望台へ。

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海の先に見えるのは、桜島!桜島を見てみたかったので、感激です。噴煙がたなびく様子も見え大満足。市内を一望しつつ、桜島を望めるこちらの展望台は絶好のフォトスポット。おすすめです。

そして、もうひとつ鹿児島と言えば~、そう。しろくま!色とりどりのフルーツやゼリーがトッピングされた、練乳シロップのかき氷です。

コンビニなんかでよく見かけるしろくまアイスが有名ですが、元祖は鹿児島県天文館にある「むじゃき」というお店。

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かわいい♡ そして、予想していた以上に美味しかったです!ふわふわのかき氷の甘さは、暑さにやられていた体にしっとり染み渡ります。カラフルなのも目に良い!

しろくまを満喫した後、熊本へ北上しました。

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途中、熊本地震で大きな被害を受けた益城町付近を通過しました。瓦が落ちてしまったのでしょうか、もしくは、余震に備えてなのでしょうか。ブルーシートで屋根を覆っている住宅が多く、いまだに元の生活へ戻り切れていない様子が垣間見えて心が痛みました。

3日目:天草五和町でイルカウォッチング!

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天草五和町の沖合には、野生のイルカが生息しています。

野生動物を見ると異様に興奮する私としては、こんな貴重な機会は逃せません!

天草には何か所もイルカウォッチングの受付センターがあります。我々は、「ホームページ見ました♪」と伝えると、10%OFFになるという、イルカウォッチング受付予約センターにて乗船手続き。

救命胴衣をつけて、出港~。濃い藍の色をたたえる美しい海です。

15分ほど進んだところで、早速「いた!」という声が。

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あ、ほんとだ!背びれが見えました!その後も、次々と見ることができました。

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天草のイルカウォッチングは、遭遇率98%ということです。この日もイルカの姿を見ることができたわけですが、私としては案内ホームページに掲載されていたように、もっとわらわらとたくさんいるのを期待していたので、ほんのちょっとだけ「あれ?」な感じもありました笑

出展:http://www.iruka-watching.jp/gallery/

船員さんがおっしゃっていましたが、この日は群れが分散していたとのこと。まぁ、それが野生自然ゆえなので、仕方ないですよね。

所要時間1時間ほどで、価格は大人 2500円、子供 1500円と比較的手ごろ。ネイチャー体験がお好きな方は楽しめるでしょう。おすすめです!

イルカウォッチングの目的を果たし、天草市五和町鬼池港から島鉄フェリーにて長崎県島原の口之津港へ。

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長崎自動車道を通って帰路へつきました。

途中立ち寄った大村湾パーキングエリアでは、美しい内海にきらめく夕陽を見ることができました。見たことないような穏やかな海です。ぼーっと眺めているだけで、心が休まりました。

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普段東京砂漠(笑)で生活する私は、九州のダイナミックな自然にただただ圧倒されました。

九州って本当に良いところですね。美味しいものも多いし♪ ますます九州が好きになりました。

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Nao Goto

IT業界で長年勤務後、結婚~出産を経て、専業ライターへ転身しました!飽くなき好奇心を活かしてWEB媒体を中心に記事を執筆中です。シャイな7歳男子と、頑固な4歳女子の2児の母。自分の人生も子育てもどちらも楽しみたい♡ 欲張って奮闘中。